Pete Simpson: ,,Voor een straatartiest valt er niet veel meer te verdienen." (foto Auke Pluim)
Pete Simpson: ,,Voor een straatartiest valt er niet veel meer te verdienen." (foto Auke Pluim) (Foto: Auke Pluim)

De andere kant van Pete Simpson: 'Ik ben altijd mijn eigen weg gegaan'

Deventer - De meeste Deventenaren kennen hem als levend standbeeld tijdens evenementen in de stad. Maar Pete Simpson heeft ook een heel andere kant, die minder bekend is. Dat is zijn veelzijdige werk als kunstenaar.

Door Leo Polhuys

Niet dat Simpson erg aan de weg timmert met zijn kunst. ''Ik ben nooit naar kunstgaleries gestapt om mijn werk aan te prijzen, heb nooit zo de openbaarheid gezocht. Als je dat doet, bestaat het gevaar dat je compromissen moet sluiten. En vooral tegenwoordig moet je jezelf zo perfect presenteren- dat is niets voor mij. Ik ben in elk geval altijd mijn eigen weg gegaan.''

Blog

Simpson heeft wel een eigen blog: www.mysterious-river.blogspot.com. De 76-jarige Simpson, met zijn kenmerkende lange haar en baret, kwam in 1978 vanuit zijn geboorteland Engeland naar Amsterdam. In de woelige jaren tachtig verhuisde hij naar Deventer, omdat het daar rustiger was dan in de hoofdstad. Simpson is altijd artistiek geweest. ''In Engeland heb ik een kunstopleiding gevolgd die maar liefst negen jaar duurde, van mijn vijftiende tot mijn vierentwintigste,'' zegt de Deventenaar met een onmiskenbaar Engels accent. Simpson treedt niet meer op als levend standbeeld. ''Voor een straatartiest valt er niet veel meer te verdienen,'' verklaart hij.'' De mensen hebben bijna geen contant geld meer op zak.''

Kalebassen

Simpson toont enkele instrumenten die hij heeft gemaakt en ook bespeelt. Een viool da gamba, die je op je benen zet om te kunnen spelen. Met enkele ferme streken tovert Simpson muziek uit het instrument tevoorschijn. Hij tokkelt op een paar snaren die aan de achterkant van de vioolhals zijn aangebracht. ''Een persoonlijke vinding,'' glimlacht hij. Ook laat hij een luit zien en een lier alsmede een instrument waar hij Indiase muziek op maakt en waarvan de basis wordt gevormd door kalebassen die als klankkast dienen. Simpson maakt ook gedichten en beelden. In zijn woonkamer staan tal van voorbeelden van beeldhouwwerken die hij in de loop der jaren zelf heeft gemaakt. ''Ik maak zelf dus beelden, maar als levend standbeeld was ik zelf een beeld,'' lacht hij.

Poseren

Andere creatieve uitingen van Simpson betreffen grafisch werk en schilderijen. Aan de muur hangt een grappig voorbeeld van een driedimensionaal schilderij, dat wel wat weg heeft van een klein kastje. ''Ik werk eigenlijk nooit in opdracht maar meestal gewoon vanuit mezelf.'' Op de grond staan twee werkjes waarop Simpson zelf is te zien. ''Ik poseer wel eens voor andere kunstenaars zoals Jan Slijkhuis en Henk van der Ven.''

Brexit

Pete Simpson kwam onlangs in het nieuws toen hij zich liet naturaliseren tot Nederlander. ''Dat heb ik gedaan voor de zekerheid en vanwege de onrustige toestanden in Engeland in verband met de Brexit. Ik denk niet dat ik ooit nog terugga naar Engeland, maar toch…''

Meer berichten